Voyage en Birmanie (Myanmar): à la rencontre des minorités ethniques de Kengtung

You are looking for something special for your trip in Burma ? Pour les voyageurs souhaitant sortir des sentiers battus, NostalAsie vous fera découvrir Kengtung (ou Kyaingtong), capitale du triangle d’or, située à l’est de la Birmanie (Myanmar). La ville de Kengtung est ouverte depuis 1993 aux étrangers et n’est accessible qu’en avion ou depuis la frontière thaïlandaise de Tachilek.

 Kengtung

Kengtung est une destination tout à fait indiquée pour faire de la randonnée, et un voyage dans cette partie de la Birmanie est une superbe opportunité de se rendre compte de la grande diversité ethnique de ce pays et donc d’aller à la rencontre de ces peuples ayant migré depuis le Laos et le Yunnan à différentes époques.

La ville ne ressemble pas vraiment aux autres villes birmanes, l’influence chinoise et thaïe y est évidente. Les moines portent plutôt les tuniques oranges thaïlandaise et beaucoup d’écriteaux sont écrits en chinois et thaïlandais. Cette petite ville shan a un beau marché vers lequel convergent les ethnies environnantes, très reconnaissables à leurs costumes: Akha, Lihu, Lisu, Eng, etc.

Partez donc à la découverte des hautes collines et des pentes escarpées en faisant halte aux villages établis près des rivières et vivant des cultures rizicoles. Ces peuples vivent majoritairement dans l’isolement et l’autonomie, et leur train de vie n’a pas changé depuis bien des années. Leurs ressources sont pour l’essentiel la pêche, la cueillette, la chasse et l’élevage de quelques animaux de basse cour.

Vous apprendrez à distinguer les différents peuples de par leurs façons de s’habiller : les femmes du peuple des Akha portent par exemple des longhis colorés. C’est une étoffe de coton drapée autour de la taille, originaire du Tamil Nadu, en Inde du sud. Les Akha possèdent aussi de très belles coiffes et leurs vêtements sont joliment brodés. Ils vivent d’ailleurs tout près des chutes d’eau de Pink Tauk, au milieu de la jungle.coiffes filles akha

MINOLTA DIGITAL CAMERA

Les Ann vivent dans des villages accrochés à flanc de montagne et leurs dents sont teintées de noir, car ils mâchent toute la journée les feuilles d’un arbre dont les feuilles déteignent. Ils commencent cette pratique à partir de leur mariage, dans le but de se différencier des animaux, aux dents blanches, qu’ils jugent trop inférieurs aux hommes pour qu’ils aient la même couleur de dents.

Passez par Lone Tree Hill lors d’une randonnée tardive et visitez les ruines des anciennes fortifications de Kengtung : appréciez alors le coucher de soleil depuis cette hauteur.

Le lieu où l’on peut voir toutes les minorités se rassembler est bien sûr le grand marché de Kengtung, où les ethnies se vendent et s’achètent leurs spécialités respectives, voire se les échangent en se livrant au troc, car la l’éloignement de cette région a fait que cette pratique demeure largement autorisée. Ainsi toutes ces ethnies apprécient-elles énormément les larves d’insectes grillées que les Akha viennent vendre au marché. Déambulez et perdez-vous avec eux dans ce lieu d’échange des plus vivants et colorés !

 marché

Kengtung possède également un bon nombre de superbes temples anciens. Parmi les plus beaux, le Wat Pha Jao Lung, (ou Wat Maha Myat Muni), en plein centre-ville, est particulièrement somptueux, à l’extérieur et encore plus à l’intérieur avec ses grandes salles, dont celle au tapis turquoise.

Le temple de Wat Jong Kham, plus au nord de la ville, est également magnifique : les poutres transparentes lumineuses se reflètent dans le parquet ciré, de même que les très beaux motifs formés par les dorures sur les murs.

wat jong kham intérieurLe Wat In est lui reconnaissable à ses innombrables statues de Bouddha.

A proximité des temples on peut croiser les fameux enfants moines, des bonzes et des nonnes vaquant à leurs occupations dans leur tunique orange thaïlandaise pour les hommes, et rose pour les femmes.

 enfants moines

Si vous voulez voir tout cela de vos yeux, contactez-nous donc pour passez par Kengtung, ville enrichissante humainement et culturellement, lors de votre prochain voyage en Birmanie ou pour un combiné Thaïlande du Nord – Birmanie ! NostalAsie, voyagiste spécialiste de la Birmanie, un voyage sur-mesure saura vous ravir pour votre prochaine escapade en Asie!

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